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S.A.W. ™ - Una línea de ensamblaje de Photoshop para la producción digital ajustada


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El retoque es un arte. Se necesita talento, entrenamiento, herramientas y repetición para convertirse en un profesional. Por supuesto, lo mismo se puede decir de la mayoría de los tipos de especializaciones: relojería, producción de películas, desarrollo de software... Todas las industrias que han sido revolucionadas por la producción ajustada o “sin desperdicios”. Ahora es el turno del retoque digital.

La producción lean, en su forma más fundamental, consiste en reducir el desperdicio a través de la estandarización, la mejora continua y el empoderamiento de los trabajadores. Fue introducido y popularizado por Toyota, quien lo utilizó para pasar de ser una marca desconocida a la mayor automotriz del mundo. Todo en menos de una década.

Desde entonces, los principios Lean han proliferado mucho más allá de la fabricación y en campos como la tecnología, las finanzas e incluso la agricultura. En Pixelz, la producción digital es el espíritu y el motor de nuestro negocio.

Closeup of S.A.W post-production product image editing log

Cada paso de edición en S.A.W. ™ es visible para los clientes, tanto durante como después de la producción.

Me he encontrado con cierta resistencia por parte de mis conocidos especialistas en retoque digital cuando explico brevemente que hemos construido una línea de ensamblaje de Photoshop. Hay una suposición inmediata de que la calidad se va a disminuir, seguida de una acusación de que el arte y la producción ajustada no van de la mano.

¿Por qué? ¿Los relojes TAG Heuer son de baja calidad porque están ensamblados por diferentes pares de manos y robots? ¿Las películas de Disney no son arte porque diferentes técnicos trabajan en modelos de personajes, terreno, movimiento, color, etc.?

Lo contrario es obviamente cierto. Cuando Toyota llevó los principios de producción ajustada a la fabricación de automóviles, la calidad mejoró hasta el punto en que los autos comenzaron a durar cientos de miles de millas. Cuando Edwin Catmull estaba liderando a Pixar desde la producción del primer largometraje animado por computadora hasta ganar 13 Premios Oscar, recurrió a The Toyota Way en busca de inspiración e instrucción sobre los principales equipos creativos (como se ve en sus notas autobiográficas, Creativity, Inc.). No conozco a nadie que discuta, seriamente, que películas como Toy Story, WALL-E y Up no son arte.

Así que hablemos de cómo estamos usando métodos de producción digital magra para llevar el arte del retoque a imágenes de e-commerce en un nivel a escala. Todo se trata de S.A.W. ™, flujos de trabajo asistidos por especialistas.

La forma más sencilla de explicar S.A.W. ™ es llamarlo línea de ensamblaje de Photoshop.

Es un sistema de producción patentado que analiza las imágenes cargadas, divide el proceso de retoque en pasos y luego enruta las imágenes entre editores de carne y hueso especializados y procesos automatizados, teniendo en cuenta la disponibilidad y los plazos.

Para explicar cómo funciona, lo haremos mediante el uso de los famosos 14 principios de The Toyota Way. Conectar los principios clásicos de producción ajustada a la moderna producción digital esbelta ahora será un hecho.

En la primera parte, nos centraremos en la propia línea de ensamblaje digital. En la segunda parte, profundizaremos en el lado humano y mostraremos por qué el empoderamiento de los trabajadores es fundamental para Pixelz y la producción lean.

Head of QA Duc Anh and CPO Tejs Rasmussen mapping out post-production processes

El jefe de control de calidad Duc Anh y CPO Tejs Rasmussen trazan los procesos de postproducción.

Filosofía a largo plazo de Pixelz

"Basa tus decisiones de gestión en una filosofía a largo plazo, incluso a expensas de los objetivos financieros a corto plazo". - The Toyota Way

La oficina de producción de Pixelz en sus primeras construcciones.

Pixelz existe porque nuestros fundadores dirigieron una empresa de comercio electrónico danesa y se frustraron por los repetidos callejones sin salida con los que se toparon en la postproducción. Ellos querían resolver esto.

"Resolverlo" no significa crear una mejor versión del mismo modelo, es decir, convertirse en una empresa de subcontratación con más editores, editores más capacitados o con una mejor comunicación (aunque hemos sido todas esas cosas a lo largo de los años mientras obteníamos información). Una solución real significaba cambiar permanentemente el modelo.

En nuestro caso, el objetivo es automatizar la edición de la imagen del producto. Para desarrollar software que permita a cualquier persona, en cualquier lugar, obtener retoque fotográfico de productos de alta calidad con el sólo clic de un botón.

Para lograr ese objetivo, hemos estructurado nuestra organización y hemos realizado inversiones a largo plazo en investigación y desarrollo con la mirada puesta en el futuro.

Pixelz ha estado trabajando para S.A.W. ™ desde su fundación en 2010, y finalmente comenzamos a implementarlo en 2016.

Identificación de residuos

"Crea un flujo de proceso continuo para ver los problemas en la superficie". - El camino de Toyota

Product image of watch loaded into Pixelz proprietary Photoshop client, additional steps on the right

El software editor de Pixelz envuelve a Photoshop con instrucciones por imagen, rastrea la actividad y enruta las imágenes entre editores en diferentes pasos.

Somos una empresa de producción digital magra. Eso significa que estamos extremadamente centrados en el proceso. El proceso correcto evitará el desperdicio y nos dará los resultados que esperamos.

Para llegar a un punto donde se pudieran identificar los desechos, necesitábamos datos. Desde los inicios de Pixelz, todo el trabajo de Photoshop se centró en un seguimiento de cada acción que ejecutaba un editor. Cada pincelada, cada clon, el tiempo de carga de cada imagen, se registraba. Tenemos datos detallados sobre el retoque digital de más de 10,000,000 de imágenes.

Detailed Photoshop activity tracking for millions of images surfaces waste

Seguimiento detallado de la actividad de Photoshop para millones de imágenes.

Al recolectar toda esa información, pudimos identificar los siguientes tres tipos de residuos generados en la postproducción:

  1. Planificación del desperdicio. PLa planificación de la producción consume mucho tiempo. Requiere atención constante para garantizar que las imágenes se asignen al equipo y al editor correctos, y se reasignen cuando sea necesario. A veces un editor tenía un gran atraso, mientras que otro no tenía ninguna imagen.
  2. Desperdicio de habilidades. SA veces, los editores altamente calificados hacían tareas simples como recortes y cambio de tamaño. En un mundo perfecto sin desperdicio, los editores con más experiencia trabajan en tareas más desafiantes de acorde a sus conocimientos.
  3. Control de calidad de residuos.. Las imágenes que descartamos desperdician el trabajo de edición en sí. Cuando se rechazan algunas imágenes, el proceso de rehacer las imágenes lleva más tiempo. A veces, los errores tenían que ser corregidos por un editor diferente, lo que nuevamente agregaba tiempo extra al proceso y potencialmente conducía a plazos rotos.

Entonces, ¿cómo hemos actuado para eliminar esos desperdicios?

Estandarización y automatización de procesos.

"Las tareas y procesos estandarizados son la base para la mejora continua y el empoderamiento de los empleados". - El camino de Toyota

Product image in Pixelz Photoshop wrapper client

Los editores de imágenes se especializan en los distintos pasos de edición y trabajan en un contenedor propietario de Photoshop.

La forma tradicional de administrar el retoque de las imágenes de productos es asignar una imagen, o lote de imágenes, a un editor y decir "Vamos". Así se hace siempre, y es extremadamente inútil.

Ese método de trabajo, donde una sola persona maneja cada paso de principio a fin, es la manufactura de la industria artesanal. Nos remite mucho a lo siguiente: "Acabo de montar a mi caballo en el pueblo y encargaré los zapatos al zapatero para que los tenga en cuatro semanas". Nos referimos a un tipo de industria artesanal centenaria.

La fabricación de líneas de ensamblaje reemplazó a la manufactura de la industria artesanal porque era mucho más consistente y productiva. Mayor calidad, más rapidez y a precios más bajos.

No importa cuán complejo sea el proceso de retoque digital al principio, es posible dividirlo en una serie de pasos. Además, cada imagen es única, pero los pasos que se siguen al retocar no lo son. Ya sea que estés cortando un zapato, un vestido o un collar, estás utilizando la herramienta de lápiz de la misma manera.

¿Qué pasa si capacitamos a especialistas en pasos individuales y luego enviamos imágenes entre esos mismos especialistas? ¿Podríamos deconstruir la edición de imágenes hasta el punto en que muchos editores diferentes podrían trabajar en la misma imagen, al estilo de línea de ensamblaje?

Podríamos, lo hicimos, y descubrimos que viene con una gran cantidad de beneficios, como:

  1. Control de tráfico algorítmico
  2. Mayor automatización
  3. Pedidos acelerados bajo demanda
  4. Mayor consistencia
  5. Surgieron problemas de control de calidad (que nos permitieron resolverlos más rápidamente)
  6. Reducción de los tiempos de incorporación de los empleados

Mirémoslos uno por uno.

1. Control de tráfico algorítmico

"Nivelar la carga de trabajo". - El camino de Toyota

Las imágenes se enrutan entre los editores en función de la fecha límite de la imagen y las habilidades del editor.

Hay más de 35 pasos diferentes de S.A.W. ™. La mayoría de nuestros más de 1000 editores están entrenados en aproximadamente 3-8 habilidades, y la mayoría de las imágenes pasan de 4 a 6 pasos, pero ciertamente no es inusual que una imagen pase por 12 o más pasos.

S.A.W. ™ elimina el desperdicio de planificación al enrutar las imágenes a través de pasos basados ​​en la disponibilidad del editor y la fecha límite de la imagen. La estación de trabajo de cada editor tiene solo la imagen en la que están trabajando y otra carga en segundo plano; cuando terminan un paso, el sistema mueve la imagen a otro editor (o a través de un proceso automatizado) para su siguiente paso.

La nivelación de la carga de trabajo evita pérdidas de tiempo innecesarias y reduce la cantidad de personal que realmente se necesita para estar en el reloj.

La belleza de una línea de ensamblaje digital es que no está limitado por los límites geográficos. Con S.A.W. ™, diferentes editores que trabajan en la misma imagen pueden estar en diferentes edificios, ciudades o incluso países. Lo único que se requiere para integrar un editor en S.A.W. ™ es el entrenamiento como especialista.

2. Automatización

Algunos pasos son lo suficientemente consistentes como para que puedan realizarse mediante procesos automatizados, es decir, Photoshop Actions. A medida que adquirimos más datos y editamos las imágenes en pasos cada vez más pequeños, podemos capacitar a la inteligencia artificial para que realice análisis y aumente la cantidad de trabajo. El aprendizaje automático ocupa un lugar destacado en todos nuestros planes futuros.

Además, podemos realizar controles básicos de sanidad a medida que las imágenes se mueven de un paso a otro. ¿Las dimensiones de la imagen coinciden con las de las especificaciones? ¿No? Marcarlo para control de calidad.

3. Pedidos acelerados

S.A.W expedite product image order

Un solo clic de botón es capaz de devolver órdenes o imágenes individuales en 3 horas o menos.

Uno de los grandes beneficios de la asignación automática algorítmica es que es extraordinariamente flexible. El mejor ejemplo de esto es el caso de las órdenes aceleradas.

Los pedidos urgentes tradicionales requieren múltiples puntos de contacto: un cliente llama a su representante, el representante llama a un supervisor en el lugar, el supervisor se desplaza buscando editores que no están trabajando en un proyecto urgente, y luego esos editores abandonan todo y trabajan exclusivamente en las imágenes de prisa.

S.A.W. ™ automatiza cada parte de la ejecución de una orden y no requiere cambios en el proceso estándar. Un cliente hace clic en "Acelerar" un pedido o imagen desde su cuenta y S.A.W. ™ ajusta los plazos de esas imágenes para darles prioridad. No hay diferencia con el editor que está trabajando en una imagen acelerada; de hecho, ni siquiera lo saben. Su foco se mantiene en el único paso delante de ellos, sin distracciones o cambio de planes.

4. Mayor consistencia a través de la especialización

Debido a que los pasos son pequeños y repetibles, los especialistas se convierten rápidamente en expertos y aplican constantemente sus habilidades. Los pasos individuales consistentes conducen a resultados finales que, consecuentemente, serán más consistentes.

También hemos encontrado que debido a que los trabajos son menos complejos, hay menos errores. Sin embargo, estos siguen ocurriendo, pero S.A.W. ™ resuelve los problemas mucho más rápido, lo que permite una rápida corrección.

5. Problemas de control de calidad

"Construye una cultura de detenerse para resolver problemas, para obtener una buena calidad de una sola vez". - El camino de Toyota

A technical supervisor web and mobile app enables rapid on-site quality assurance

Un supervisor técnico web y una aplicación móvil permiten un rápido control de calidad en el sitio.

Después de que se ejecutó S.A.W. ™ durante algunos meses, decidimos introducir un control de calidad después de cada paso. Eso significa que se realiza una comprobación automática o humana cada vez que una imagen se mueve entre editores. Esto puede parecer un desperdicio repetitivo, pero en realidad encontramos que aumentó la eficiencia.

¿Por qué?

Dividir la edición de la imagen en pasos distintos es mucho más fácil para identificar cuando algo sale mal. Eso significa que si un especialista está realizando un paso incorrectamente, podemos detenerlo y capacitarlo de inmediato. También podemos corregir esa imagen y sólo desperdiciar el rendimiento de un paso, en lugar de tener que rehacer más pasos si el control de calidad encontró un problema después de completar la edición.

6. Reducción del tiempo de incorporación del empleado.

"Las tareas y procesos estandarizados son la base para la mejora continua y el empoderamiento de los empleados." - El camino de Toyota

Pixelz editors and trainers at work.

Pixelz editores y formadores en el trabajo.

Las habilidades de aislamiento permiten una formación enfocada. Hemos sido capaces de adaptarnos al incesante crecimiento porque pudimos llevar a los especialistas a un nivel de producción mucho más rápido. A diferencia de si tuvieran que manejar muchas habilidades complejas que pudiera requerir Photoshop.

Por ejemplo, antes de S.A.W. ™ nos llevaría dos meses capacitar al personal hasta el punto en que pudieran finalmente trabajar de manera activa, y hasta seis meses antes de alcanzar la productividad promedio. Con S.A.W. ™, hemos reducido el tiempo a tres semanas.

Esto no solo reduce los costos y recursos de capacitación; también es motivador para el personal nuevo porque les permite trabajar en imágenes reales y ser parte del proceso de producción mucho antes.

Capacitar a las personas para hacer algo grande

"Conviértete en una organización de aprendizaje a través de la reflexión y la mejora continua". - El camino de Toyota

¡Cita bonus!

"Hacer que el proceso sea mejor, más fácil y más barato es una aspiración importante, algo en lo que trabajamos continuamente, pero no es el objetivo. Hacer algo grande es el objetivo". - Creativity, Inc. por Edwin Catmull (Fundador de Pixar)

Product image photography studio, model, and photographer

¿Se trasladará Pixelz aún más al estudio fotográfico?

Hemos avanzado mucho con productos como Enterprise, pero aún no hemos terminado. Nuestro enfoque principal, para revolucionar la forma en que se crea el contenido visual para e-commerce, permanece.

¿Cómo podría ser el futuro para Pixelz? ¿Es SaaS? ¿Es el aprendizaje automático y la edición de imágenes totalmente automatizada? ¿Está llegando aún más lejos en el estudio? Tenemos una hoja de ruta, pero la verdad es que está cambiando constantemente.

Nuestro objetivo es desarrollar un equipo en el que todos, en todos los niveles, piensen con moderación. Donde los residuos sean reconocidos y eliminados porque significará una gran mejora en la empresa y los clientes. Donde cada empleado tenga sea el propietario de su trabajo y tenga responsabilida.

Por eso creemos que lo que impulsa a las empresas digitales exitosas es fundamentalmente lo mismo que impulsó la fabricación tradicional.

Debido a que la tecnología puede ser el vehículo que una empresa utiliza para alcanzar el éxito, creemos las personas son quienes lo impulsan. La producción digital ajustada, al igual que la manufactura ajustada, trata de dar a las personas las herramientas y el deseo de hacer un cambio significativo.

S.A.W. ™ es una línea de ensamblaje de Photoshop, sí. Pero, a su vez, es tecnología, cultura y un gran grupo humano.

Lee la segunda parte de esta publicación del blog, Cómo la producción digital ajustada empodera a los trabajadores para ver cómo la potenciación de los trabajadores desarrolla líderes, socios y el tipo de comprensión profunda necesaria para la producción digital magra